25 jaar BigM – Het begin van de zelfrijders binnen Krone

25 jaar geleden toonde Krone de BigM aan de buitenwereld. Een machine die legendarisch werd en voor Krone de deur opende naar zelfrijdende machines. De Krone BigM is intussen aan de 5de generatie toe.

“20 mei 1996 was definitief een van de meeste stressvolle dagen in mijn hele carrière”, zo herinnert Dr. Josef Horstmann zich deze gedenkwaardige dag voor de machinefabriek Krone. Op deze bewuste maandag stelde Krone namelijk voor het eerst het prototype van de zelfrijdende maaier, de Big M, voor. Op de ochtend van de première, waarvoor de gehele pers en alle Krone importeurs uit de hele wereld uitgenodigd waren, zou de gigantische maaier nog even snel gewassen worden. Onderweg daarheen gebeurde het, een brand in de kabelboom. Nadat het vuur geblust was werd de schade provisorisch gerepareerd, zodat de Big M zoals gepland die middag voorgesteld kon worden. “We konden dan wel niet alle functionaliteiten tonen, maar daar heeft niemand wat van gemerkt die dag”, aldus Dr. Horstmann.

De werkbreedte van 9,10 meter van de Big M zorgde voor voldoende gespreksstof en uitgebreide discussies, maar de zelfrijdende maaier kreeg al verrassend snel een voet aan de grond in de praktijk. “Loonbedrijven, die een Big M getest hadden, waren van begin af aan enthousiast. Aan de ene kant vanwege de capaciteit, aan de andere kant vanwege de toelating op de weg tot 40 km/h. Zo wisten wij twee vliegen in een klap te slaan – maximale capaciteit en een zo snel mogelijke wissel van het ene naar het andere perceel.”

De unieke capaciteit van de zelfrijdende maaier van Krone werd in 1999 tijdens een 24-urige duurtest uitvoerig vastgelegd. 315,1 hectare gemaaid grasland en een uurrecord van 15,2 hectare – deze beide getallen, waarmee Krone zelfs het “Guinnessbook of Records” haalde, overtuigden ook de laatste sceptici.

In 2001 presenteerde Krone vervolgens de doorontwikkelde Big M II; bij deze machine werd niet alleen de werkbreedte vergroot tot 9,7 meter, ook de rijaandrijving werd nieuw geconstrueerd. Dankzij het nieuwe aandrijfsysteem, waarbij het toerental zich automatisch aan de rijsnelheid aanpast, werd het brandstofverbruik in vergelijking met de eerste Big M serie aanzienlijk verlaagd. Daardoor werden tegelijkertijd eveneens de motor en de aandrijving gespaard. Zodoende wist de Big M opnieuw te overtuigen en noteerde Krone al 500 verkochte exemplaren in mei 2003.

Op de Agritechnica 2007 stelde Krone een toekomstgerichte conceptstudie voor – de 510 pk sterke Big M 500 met een werkbreedte van 13,2 meter. “Terugkijkend liepen wij met de Big M 500 zeker iets op de tijd vooruit, maar het concept toonde hoe de techniek zich verder zou ontwikkelen in de toekomst”, analyseert Dr. Horstmann. De beproefde Big M met 9,7 m werkbreedte was dan ook onverminderd geliefd – zo rolde in oktober 2008 dan ook de 1000e Big M van de band in Spelle.

Op de Agritechnica 2009 toonde Krone voor het eerst de Big M 400. Bijzondere eigenschappen van deze serie waren de 400 pk sterke motor, het lage toerental concept als ook de nieuwe HeavyDuty-maaibalk met SafeCut maaischijfbeveiliging. Met de Big M 420 presenteerde Krone in 2011 de vierde generatie, onveranderd met 9,7 m werkbreedte, maar met een nieuwe look, met MAN-motor en nog meer bedieningscomfort in vergelijking met de voorgaande modellen. De flexibiliteit van de capaciteitsmaaier werd continu verbeterd, zo kon de Big M ondertussen voor meerdere toepassingen ingezet worden: als CV met capaciteitskneuzer of als CR met rollenkneuzer – of daarnaast voor breedafleg of zwadafleg.

In 2017 toonde Krone vervolgens voor de eerste keer de vijfde generatie – de Big M 450. Bijzondere eigenschappen waren de variabele rijaandrijving, de compleet vernieuwde maaibalken inclusief de volledig hydraulische bodemontlasting welke instelbaar is vanuit de cabine voor alle drie de maaiers. De 449 pk sterke Liebherr motor, met een onderhoudsinterval van 1.000 uur mag daarbij ook zeker niet onvermeld blijven.

Tenslotte is de zelfrijdende maaier sinds 2020 verkrijgbaar als Big M 450 CR met rollenkneuzer, welke bijvoorbeeld uitermate geschikt is voor het maaien van bladrijke gewassen zoals luzerne. Daarbij kan de klant kiezen tussen de rubberwalsen, met een groot profiel, en de nieuwe stalen M-Rolls. Met beide kneuzervarianten realiseert de Big M 450 CR een voorbeeldig kneuseffect. De nieuwe, robuuste CR-rollenkneuzer met M-Rolls is met name inzetbaar onder extreme omstandigheden, zoals bijvoorbeeld bij het oogsten van bladrijke gewassen op steenrijke percelen.

Dr. Horstmann concludeert: “In de afgelopen 25 jaar heeft Krone het totaalconcept van de zelfrijdende maaier steeds verder geprofessionaliseerd. De Big M overtuigt niet alleen in zware snedes of op heuvelachtige percelen, ook op kleine percelen biedt de zelfrijdende maaier maximale capaciteit. Vanwege zijn wendbaarheid en de mogelijkheid om de drie maaibalken individueel te bedienen, is ook het losmaaien van kleine of onoverzichtelijke percelen zeer eenvoudig en snel gedaan. De Big M is dan ook ongekend populair, met name in Duitsland, in Noord-Amerika, maar ook in Japan en Ierland. Afgaande op de huidige bestellingen zal aan het einde van het huidige boekjaar, op 31 juli 2021, Big M nummer 3545 de fabriek verlaten. Het bewijs voor het succesverhaal van de zelfrijdende maaier, die zich onveranderd staande houdt in de markt, en dat terwijl de vermogens van de tractoren en ook de werkbreedtes van de triple-maaicombinaties verder toenemen. En een ding is zeker: zonder het succes van de Big M was Krone waarschijnlijk niet ingestapt bij de veldhakselaars.”

 

Previous post Claas en AgXeed tekenen partnerschap
Next post Werktuigendagen gaan door!
%d bloggers liken dit: